E-volved Cultures

year: 2005-2011
material: software for Mac OSX, big screen or projection
duration: infinite

E-volved Cultures is an installation in which an artificial "landscape" grows in real time. The dynamic pixel-landscape is generated by eight virtual agents which leave visual traces in interaction with their environment. The colourful abstract animations arouse associations with landscapes, geological processes, cloud formations, fungal growth, organ tissues or satellite photos, but ultimately they still avoid any definitive identification.

The pixel grid forms the environment, the habitat, of eight artificial unicellular, pixel-sized agents. They are simple autonomous machines which operate according to a built-in program. The agents are able to change the colour of the pixel they stand on, and move to a neighbouring pixel. Behaviour is dependent on neighboring colors and the mutual attraction or repulsion of the agents. At the beginning of the process the screen is monochrome grey, the software doesn't use any photographic imagery as input. During each successive time step all the agents execute their program; they change their environment by leaving visible traces in their habitat. Innumerable scenarios for interaction and emergence are possible because the traces of one agent can influence the behaviour of other agents. The collective activity of all the agents in the habitat forms an artificial ecosystem, developing gradually in time. The behaviour of the individual agents as well as the behaviour of the group as a whole, are developed with the E-volver software. This interactive software applies artificial genetics and evolutionary techniques to explore the huge space of possibilities for interesting phenomena. The process of artificial evolution is controlled similar to the natural process of variation and selection. Each breeding process begins with a "primordial soup", a stage in which the agents usually generate an incoherent tangle of moving lines, points and coloured planes. On the basis of personal preferences of the software user, the selection process gradually evolves a group of agents that contains properties that collectively generate intriguing, coherent images.

Similar concepts and techniques are used in the interactive artwork E-volver in assignment of the LUMC Leiden and SKOR Amsterdam.

E-volved Cultures

jaar: 2005-2011
materiaal: software voor Mac OSX, groot beeldscherm of projectie
duur: oneindig

E-volved Cultures is een installatie waarbij een artificiëel "landschap" groeit in real time. Het dynamische beeld wordt gegenereerd door acht virtuele organismen die zichtbare sporen nalaten in interactie met hun omgeving. De kleurige abstracte animaties roepen associaties op met landschappen, geologische processen, wolkenformaties, schimmelculturen, orgaanweefsels of satellietfoto's, maar uiteindelijk onttrekken ze zich toch aan elke definitieve identificatie.

Het projectievlak vormt de leefomgeving, de habitat, van de acht kunstmatige eencellige, pixelgrote organismen. Het zijn eenvoudige zelfstandige machines, die handelen volgens een ingebouwd programma. De organismen kunnen de kleur van de pixel waarop ze staan veranderen, en naar een naastliggende pixel bewegen. Hun gedrag is afhankelijk van de kleuren uit de direct aangrenzende omgeving in combinatie met de aantrekking of afstoting van de organismen onderling. Aan het begin van het proces is het scherm monochroom grijs, de software gebruikt geen fotografische beelden als input. Tijdens elke opeenvolgende tijdstap voeren alle organismen om de beurt hun programma uit, en veranderen zo hun omgeving door zichtbare sporen na te laten in hun habitat. Er zijn talloze scenarios voor interactie en emergentie mogelijk omdat de sporen van het ene organisme de andere organismen kunnen beïnvloeden. De gezamenlijke activiteit van alle organismen in de habitat vormt een kunstmatig ecosysteem, dat zich geleidelijk in de tijd ontwikkelt. Het geheel aan gedragingen van zowel de individuele organismen als van de groep in zijn geheel, werd ontwikkeld met de E-volver software. Deze interactieve software maakt gebruik van een kunstmatige genetica en evolutionaire technieken om binnen de gigantische ruimte van mogelijkheden te zoeken naar interesante phenomenen. De sturing van dit kunstmatige evolutieproces werkt overeenkomstig het natuurlijke proces van variatie en selectie. Het kweekproces begint met een "oersoep", een fase waarbij de organismen meestal een onsamenhangende wirwar van bewegende lijnen, puntjes en kleurvlekken genereren. Op basis van de persoonlijke voorkeuren van de gebruiker van de software, evolueert het selectieproces gaandeweg een groep organismen die eigenschappen bezitten die intrigerende, samenhangende beelden genereren.

Soortgelijke uitgangspunten en technieken zijn gebruikt voor het interactieve kunstwerk E-volver in opdracht van het LUMC Leiden en SKOR Amsterdam.

driessens & verstappen e-volved cultures xxw e-volved cultures e-volved images